Como se descubrio el papel en china

Historia del papel

El papel es un material delgado no tejido que tradicionalmente se fabrica con una combinación de fibras vegetales y textiles molidas. La primera hoja de escritura a base de plantas fue el papiro en Egipto (siglo IV a.C.), pero el primer papel verdadero, el primer proceso de fabricación de papel verdadero se documentó en China durante el periodo Han oriental (25-220 d.C.), tradicionalmente atribuido al funcionario de la corte Cai Lun. Este conglomerado de plantas producidas por las fábricas de pasta y papel se utilizaba para escribir, dibujar y hacer dinero. Durante el siglo VIII, la fabricación de papel chino se extendió al mundo islámico, sustituyendo al papiro. En el siglo XI, la fabricación de papel llegó a Europa, donde sustituyó al pergamino de piel de animal y a los paneles de madera. En el siglo XIII, la fabricación de papel se perfeccionó con molinos de papel que utilizaban ruedas de agua en España. Las mejoras posteriores del proceso de fabricación de papel llegaron en la Europa del siglo XIX con la invención de los papeles a base de madera.

Aunque hubo precursores como el papiro en el mundo mediterráneo y el amate en las Américas precolombinas, no se consideran papel verdadero[2]. Tampoco se considera papel el pergamino verdadero:[a] utilizado principalmente para escribir, el pergamino es una piel animal muy preparada que es anterior al papel y posiblemente al papiro. En el siglo XX, con la llegada de la fabricación de plásticos, se introdujeron algunos “papeles” de plástico, así como laminados de papel-plástico, laminados de papel-metal y papeles infundidos o recubiertos con diferentes sustancias para producir propiedades especiales.

¿Cuándo se inventó el papel en China?

La historia del papel: Los orígenes chinos

Las fuentes históricas atribuyen la invención del papel a Cai Lun, un dignatario al servicio de la corte imperial china que, en el año 105 d.C., comenzó a fabricar hojas de papel con trozos de trapos viejos, cortezas de árboles y redes de pesca.

¿Qué usaron los chinos para inventar el papel?

Al funcionario de la corte china de la dinastía Han, Cai Lun (c. 50-121 de la era cristiana), se le atribuye la invención de un método de fabricación de papel (inspirado en las avispas y las abejas) con trapos y otras fibras vegetales en el año 105 de la era cristiana.

Fábrica de papel

Pero el papel tardó 3.000 años en inventarse. El papel se inventó alrededor del año 100 a.C. en China. En el año 105 d.C., bajo el emperador Ho-Ti de la dinastía Han, un funcionario del gobierno chino llamado Ts’ai Lun fue el primero en poner en marcha una industria de fabricación de papel.

Es posible que haya basado su idea en la tela de corteza, que era muy común en China y que también se fabricaba con corteza de morera. La tela de cáñamo también era común en China. El papel de Ts’ai Lun tuvo un gran éxito y comenzó a utilizarse en toda China. Con el papel disponible, los monjes budistas de China comenzaron a trabajar en formas de producir oraciones en masa. Hacia el año 650 d.C. ya imprimían oraciones en bloque.

Incluso después de que la gente de China empezara a utilizar el papel, pasaron otros mil años antes de que la gente utilizara el papel en toda Eurasia. Hacia el año 400 d.C., la gente de la India también fabricaba papel, y en el año 600 el papel había llegado también a Corea y Japón.

Para los comerciantes de la Ruta de la Seda, el papel tenía una gran ventaja: absorbía la tinta, por lo que no se podía borrar. En el papiro, la tinta se asentaba sobre la superficie y se podía lavar. Pero el borrado dejaba marcas en el papel. Eso hacía más difícil la falsificación. Los banqueros y las empresas empezaron a exigir papel para los contratos.

Cómo se inventó la pólvora en la antigua China

Los seres humanos tenían una necesidad urgente: comunicar cierta información entre sí de forma escrita. La información debía plasmarse en un soporte ligero y duradero que fuera fácilmente transportable. La invención del papel permitió sustituir el papiro y el pergamino por un material más fácil y, con la llegada de nuevas técnicas de producción, más barato de fabricar.

La llegada de los medios digitales quizá haya ocultado el papel fundamental que ha desempeñado el papel en la difusión del conocimiento: no hay que olvidar que, hasta hace unas décadas, la difusión de cualquier idea requería una hoja de papel.

Es interesante observar que la primera definición de papel que ofrece la enciclopedia infantil Treccani de Italia es: “Un material esencial para la difusión de ideas en la vida cotidiana. A lo largo de los siglos, el papel ha contribuido enormemente al progreso, desde permitir la participación ciudadana en la vida democrática hasta elevar los niveles de conocimiento y educación”.

La historia del papel ha reflejado la evolución de la sociedad humana a lo largo de los siglos: desde la difusión del conocimiento científico y filosófico hasta la propagación de la educación, pasando por la creación del tipo de conciencia política e histórica que dio origen al Estado nacional moderno.

Producción de papel

Intente imaginar la vida sin papel. Incluso en la era de los correos electrónicos y los libros digitales, el papel está a nuestro alrededor. El papel está en las bolsas de la compra, el dinero, los recibos de las tiendas, las cajas de cereales y el papel higiénico. Utilizamos el papel de muchas maneras cada día. ¿De dónde procede este material tan versátil?

Según las fuentes históricas de la antigua China, un eunuco de la corte llamado Ts’ai Lun (o Cai Lun) presentó el papel recién inventado al emperador Hedi de la dinastía Han oriental en el año 105 de la era cristiana. El historiador Fan Hua (398-445 d.C.) recogió esta versión de los hechos, pero los hallazgos arqueológicos del oeste de China y del Tíbet sugieren que el papel se inventó siglos antes.

En las antiguas ciudades de Dunhuang y Khotan, en la Ruta de la Seda, y en el Tíbet, se han encontrado muestras de papel aún más antiguas, algunas de las cuales datan del año 200 a.C. El clima seco de estos lugares permitió que el papel sobreviviera hasta 2.000 años sin descomponerse del todo. Sorprendentemente, parte de este papel tiene incluso marcas de tinta, lo que demuestra que la tinta se inventó mucho antes de lo que los historiadores suponían.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad