En que año los chinos inventaron el papel

Historia del papel

Intente imaginar la vida sin papel. Incluso en la era de los correos electrónicos y los libros digitales, el papel nos rodea. El papel está en las bolsas de la compra, el dinero, los recibos de las tiendas, las cajas de cereales y el papel higiénico. Utilizamos el papel de muchas maneras cada día. ¿De dónde procede este material tan versátil?

Según las fuentes históricas de la antigua China, un eunuco de la corte llamado Ts’ai Lun (o Cai Lun) presentó el papel recién inventado al emperador Hedi de la dinastía Han oriental en el año 105 de la era cristiana. El historiador Fan Hua (398-445 d.C.) recogió esta versión de los hechos, pero los hallazgos arqueológicos del oeste de China y del Tíbet sugieren que el papel se inventó siglos antes.

En las antiguas ciudades de Dunhuang y Khotan, en la Ruta de la Seda, y en el Tíbet, se han encontrado muestras de papel aún más antiguas, algunas de las cuales datan del año 200 a.C. El clima seco de estos lugares permitió que el papel sobreviviera hasta 2.000 años sin descomponerse del todo. Sorprendentemente, parte de este papel tiene incluso marcas de tinta, lo que demuestra que la tinta se inventó mucho antes de lo que los historiadores suponían.

¿Cuándo inventaron los chinos el papel?

Hace unos 2.000 años, los inventores de China llevaron la comunicación al siguiente nivel, elaborando hojas de tela para registrar sus dibujos y escritos. Y así nació el papel, tal y como lo conocemos hoy. El papel fue fabricado por primera vez en Lei-Yang, China, por Ts’ai Lun, un funcionario de la corte china.

¿Cómo se fabricaba el papel en el siglo XVIII?

El papel más antiguo se denominaba “pergamino de tela”, pero a menudo contenía madera y paja además de tela. Todas estas materias primas se batían hasta obtener una pulpa fina y se mezclaban con agua. A continuación, se prensaban las hojas de papel, se secaban y se endurecían.

Cuándo se inventó el papel en el antiguo Egipto

El papel es un material delgado no tejido que se fabrica tradicionalmente con una combinación de fibras vegetales y textiles molidas. La primera hoja de escritura a base de plantas fue el papiro en Egipto (siglo IV a.C.), pero el primer papel verdadero, el primer proceso real de fabricación de papel se documentó en China durante el periodo Han oriental (25-220 d.C.), tradicionalmente atribuido al funcionario de la corte Cai Lun. Este conglomerado de plantas producidas por las fábricas de pasta y papel se utilizaba para escribir, dibujar y hacer dinero. Durante el siglo VIII, la fabricación de papel chino se extendió al mundo islámico, sustituyendo al papiro. En el siglo XI, la fabricación de papel llegó a Europa, donde sustituyó al pergamino de piel de animal y a los paneles de madera. En el siglo XIII, la fabricación de papel se perfeccionó con molinos de papel que utilizaban ruedas de agua en España. Las mejoras posteriores del proceso de fabricación de papel llegaron en la Europa del siglo XIX con la invención de los papeles a base de madera.

Aunque hubo precursores como el papiro en el mundo mediterráneo y el amate en las Américas precolombinas, no se consideran papel verdadero[2]. Tampoco se considera papel el pergamino verdadero:[a] utilizado principalmente para escribir, el pergamino es una piel animal muy preparada que es anterior al papel y posiblemente al papiro. En el siglo XX, con la llegada de la fabricación de plásticos, se introdujeron algunos “papeles” de plástico, así como laminados de papel-plástico, laminados de papel-metal y papeles infundidos o recubiertos con diferentes sustancias para producir propiedades especiales.

Cómo se fabricaba el papel en la antigua China

Los seres humanos tenían una necesidad urgente: comunicar cierta información a los demás de forma escrita. La información debía plasmarse en un soporte ligero y duradero que fuera fácilmente transportable. La invención del papel permitió sustituir el papiro y el pergamino por un material más fácil y, con la llegada de nuevas técnicas de producción, más barato de fabricar.

La llegada de los medios digitales quizá haya ocultado el papel fundamental que ha desempeñado el papel en la difusión del conocimiento: no hay que olvidar que, hasta hace unas décadas, la difusión de cualquier idea requería una hoja de papel.

Es interesante observar que la primera definición de papel que ofrece la enciclopedia infantil Treccani de Italia es: “Un material esencial para la difusión de ideas en la vida cotidiana. A lo largo de los siglos, el papel ha contribuido enormemente al progreso, desde permitir la participación ciudadana en la vida democrática hasta elevar los niveles de conocimiento y educación”.

La historia del papel ha reflejado la evolución de la sociedad humana a lo largo de los siglos: desde la difusión del conocimiento científico y filosófico hasta la propagación de la educación, pasando por la creación del tipo de conciencia política e histórica que dio origen al Estado nacional moderno.

La invención del papel en China

Aunque la palabra “papel” deriva del papiro, las gruesas hojas de escritura de los primeros egipcios, su fabricación es muy diferente. Mientras que el papiro se fabrica a partir de la médula seca de la planta del papiro que se ha tejido, el papel se ha desintegrado y reformado.

Durante las dinastías Shang (1600-1050 a.C.) y Zhou (1050-250 a.C.) se utilizaban como tablillas de escritura el hueso, el bambú y a veces la seda. La invención del papel se atribuye a Cai Lun (202 a.C.- 220 d.C.), un funcionario chino que trabajaba en la corte imperial durante la dinastía Han. Sin embargo, se han encontrado ejemplos anteriores, y es posible que simplemente mejorara un proceso conocido. La leyenda dice que se inspiró en los nidos de las avispas del papel.

El papel de Cai Lun se fabricaba con morera y otras fibras de líber junto con redes de pesca, trapos viejos y residuos de cáñamo. La corteza de la morera de papel y el sándalo se utilizaban a menudo y eran muy valorados durante la época. Su proceso básico de creación de láminas de fibra de fieltro suspendidas en agua, para luego escurrir el agua y dejar que las fibras se sequen en una fina lámina enmarañada se sigue siguiendo hoy en día.

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